แหล่งกำเนิดรังสีแกมมาจากกาแลกติก

แหล่งกำเนิดรังสีแกมม่าที่เพิ่งจัดทำใหม่นั้นมีพลังงานสูงกว่าที่สามารถผลิตได้ประมาณ 10 เท่าโดยใช้อนุภาคทดลองบนโลก ในขณะที่อนุภาคทางดาราศาสตร์ฟิสิกส์พลังงานสูงถูกตรวจพบก่อนหน้านี้นี่เป็นครั้งแรกที่ระบุแหล่งกาแลคซีเฉพาะเจาะจง แหล่งที่มาทั้งหมดมีพัลซาร์พลังสูง ซึ่งอยู่ใกล้กัน จำนวนแหล่งที่ตรวจพบอาจบ่งบอกว่าการปลดปล่อยพลังงานสูง

เป็นคุณสมบัติทั่วไปของอนุภาคลมแรงที่มาจากพัลซาร์ที่ฝังอยู่ในเมฆก๊าซระหว่างดวงดาวที่รู้จักกันในชื่อเนบิวล่าและการตรวจจับอื่น ๆประกอบด้วยถังบรรจุน้ำที่เรียงตัวอยู่บนเนินเขาของภูเขาไฟเซียร์ราเนกราในปวยบลาเม็กซิโกซึ่งบรรยากาศบางและมีเงื่อนไขที่ดีกว่าสำหรับการสังเกตรังสีแกมมา เมื่อรังสีแกมมาเหล่านี้กระทบกับโมเลกุลในชั้นบรรยากาศพวกมันจะก่อให้เกิดละอองที่มีพลัง แม้ว่าจะไม่มีสิ่งใดสามารถเดินทางได้เร็วกว่าความเร็วแสงในสุญญากาศ แต่แสงก็เคลื่อนที่ผ่านน้ำได้ช้ากว่า เป็นผลให้อนุภาคบางส่วนในการอาบรังสีคอสมิกเดินทางเร็วกว่าแสงในน้ำภายในถังตรวจจับ HAWC ในทางกลับกันอนุภาคที่เร็วกว่าแสงจะผลิตแสงลักษณะเฉพาะที่เรียกว่ารังสีเชอเรนคอฟ โดยการบันทึกเสียงเชอเรนคอฟกระพริบในถังน้ำ HAWC